馬産地・新ひだか町の増本牧場さんを応援しています。                                各情報は増本牧場さんのご公認、ご協力を基に公開しています。                             当ブログの内容との関連性が無いと思われるコメント・トラックバックはお断りします。
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ライオンエリナ
今こうして、増本牧場さんを応援させていだだいているのも
毎年のように牧場を訪問させていただいているのも
ライオンエリナとの出会いがきっかけでした。

ライオンエリナ
*現役時代の写真は、この1枚しか残っていません。

870421 ♀
プルラリズム×ヒシノサリア
中央・栗東 増本 豊 厩舎
通算成績21戦5勝

競馬=ギャンブル...
自分も彼女に出会うまでは、そうだった気もします。

1990年6月10日 阪神競馬場
1Rダート1800m牝馬限定未勝利戦に
彼女ライオンエリナは出走し見事、優勝!

その眩い栗毛の馬体に惹かれるのに
それほど時間はかかりませんでした
それまでにも数多くの栗毛馬に
惹かれる事はありましたが
彼女には言葉では言い表せない
何か特別なものを感じたのでした。

ライオンエリナ

その後ライオンエリナは勝ち星を積み重ね
翌年には中京記念に挑戦するまでに
成長してくれました。
その後は長期休養や勝ちきれないレースが続き
再起を賭けて障害に転向。
初戦で見事に優勝する事が出来ましたが
その後は勝ち星を挙げられず
93年1月24日のレースを最後に
通算21戦5勝の成績を残して登録抹消。

当時は現在のようにインターネットなどで
さまざまな情報が簡単に検索出来る時代ではなく
辛うじて登録抹消後の用途が繁殖だと知る事が出来ました。

何処の牧場に居るのか?
会わせてもらえるものなのか?
登録を抹消されてから随分と月日が流れ
不安な日々を過ごしていましたが
藁をも縋る思いで競走馬のふるさと案内所へ
無理を承知で所在確認を依頼しました。

数週間後、諦めかけていた願いは届きました!
生まれ故郷の増本さんの牧場へ帰り
サクラユタカオーの仔をお腹に宿して
元気に暮らしているとの事でした。

早速、再会を望む手紙を増本牧場さんへ出しました。
それから数日後、自宅に届いた増本さんからの手紙には
牧場での再会を快く受け入れてくださる
嬉しい内容のお言葉が書き記されてました。

ライオンエリナ

翌年の夏、自身初となる訪道でもあり
期待と不安を胸に増本牧場さんを訪れました。
この日、増本さんがお留守だった事もあり
従業員さんに放牧地まで案内していただきました。

放牧地でのんびりと草を食む母仔の姿...
そう、ライオンエリナと再会です。
傍にはこの春産まれた牡馬(父・サクラユタカオー)*1
が片時も離れる事なく微笑ましい光景で
自分を迎え入れてくれました。

輝いた馬体は4年前に初めて見た時よりも
更に上品な輝きを増してました。

従業員さんにお聞きしたところ
お腹にはバンブーアトラスの仔を宿していて
子煩悩で、お母さんとして立派に役目を
果たしてくれているそうです。

そう聞いて本当に嬉しかったです。
それまでの不安も何処かへ吹っ飛びました。

*1 のちにライオンヒダカオーと名付けられ
ユニオンの所属馬としてデビューしましたが
脚部不安などもあり残念ながら結果を残す事が出来ず
登録を抹消されました。

ライオンエリナ

どれくらい彼女達を眺めていたでしょうか...
別れ際「また来年会いに来るから!元気な仔を産んで待っててね!」と
声を掛け、再会出来た喜びを胸に牧場をあとにしました。

しかし、時に残酷な試練を与えられるものです。
翌年の5月、そろそろ今年の牧場訪問の日程を考えよう!
そう思った矢先の事でした。
「バンブーアトラスの仔が死産で、その時にお腹の中を
傷つけてしまい手術を受け治療を続けていたところ
蹄葉炎を併発してしまい5月17日に安楽死の処置がとられました。」

増本さんからいただいた手紙に書き記されていた文字を
すぐには受け入れる事が出来ませんでした。
あの時の別れが永遠の別れになるとは想像もしませんでした。
結局、牧場で彼女の元気な姿を見る事が出来たのは
前年が最初で最後でした。

1995年5月17日 彼女は増本さんに看取られながら
静かにこの世を去りました。
「こんな事に、こんな辛い思いをするのなら
あの時、競馬場に行くんじゃなかった、出会わなければ
こんな辛い思いもしなくて済んだのに...」

そう思ったりもしましたが、ライオンエリナに出会えたからこそ
増本さんと出会え、競走馬の魅力・奥深さを更に知る事が出来、
競馬=ギャンブルと言う概念を捨てる事が出来ました。
今では出会えた事を心から感謝しています。
一生忘れる事はないでしょう。ありがとうライオンエリナ
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